一、引言

从语言角度来看,语言本身首先是有声语言。没有听,就没有说,语言的交流也就无从谈起。因此,听力就是获得有声信息的能力。最简单的事例即学习母语。人类首先听到语言,然后在脑海里形成感性认识,接着通过模仿学会说话,进而接触到书面语言。对于任何正常人来说,母语的听力不会产生任何困扰,但是外语的听力却是学习中最难跨越的障碍。这是由于人们在听外语时都有一种强烈的愿望,要将听到的材料反映成汉语,其过程是进行语法分析,进而翻译成母语才达到理解的目的,很显然与学习母语的顺序截然相反。

以中国人学习英语为例,英语课堂大多以单词、语法开始,并以听课文及跟读结束。似乎听力只是对书面语的补充,而跟读练习也往往是对课堂时间的填充,并无实在意义。因此,即便是目前学生采用较多的大量听,广泛听,听广播,看节目都只是就听练听。作为英语教学者. 我们应从学生所受到的听力困扰人手进行分析,找出切实可行的学习方法。

二、英语学习者面临的听力问题

有机构于2006年5月对100名非英语专业的大一学生进行了一次“英语听力困扰”调查,结果如下:

100%的学生认为英语听力是学习中的一大困扰。57%的学生在坚持练习听力。91%的学生在听完一段材料之后不知所云。这些学生可以被分为三个部分:

1.开始的时候听懂了,听完之后基本上都不记得,因此无法复述。

2 听懂大多数的单词,但是连在一起又不知什么意思。

3.听到单词时觉得熟悉,但又一时想不起来,因此在回忆中浪费时间,更无法理解之后的内容。很显然,学生的记忆力与思维能力跟不上耳朵。因此,提高英语听力水平,应该从提高记忆力,培养思维能力人手。最佳的方法来源于母语学习法,即:发音和跟读。

三、通过发音训练提商英语听力水平

1.听力训练与发音训练的密切关系

我们通常把听力与发音的关系形象地比作人的两条腿,批判那些相互割裂的学习方法。的确如此,一个人要稳健地行走就需要两条腿共同努力,互相配合,如果把其中一条腿捆在树上,又要另一条腿不停地前行是不可能走远的。一同样,因为听不懂而大力进行听力练习,却舍不得时间训练地道的发音,再以自己的有问题的发音为标准来理解地道的英语,当然听不懂。调查表明,许多人并不是对所听材料完全没有概念,通常是听起来单词都似曾相识,可一时想不起来,甚至听了几遍仍然感到很模糊,翻开参考材料却发现每一个单词都是非常熟悉的。这就是由于学习者的发音不准,在听到这个词的时候无法与记忆中的那一个单词形成音形意的对应关系,因而,无法理解。

2.如何通过发音训练提高听力水平

(1)注重汉语发音与英语发音的区别。人类语言与鸟叫虫鸣有着本质的区别,它不是简单声响的拼凑,而是无数种声音以一定的原则借助特定的方法有机组合而成,它表现出人类特有的智慧和思维方式。这种声音从口腔里发出来,有一定的发声原理和要领,有一定的听力识别难度。要想彻底掌握和识别这种声音,需要学习专门的发音知识。其实每种语言都有自己的一套发音知识和要领,比如汉语用的是口腔前部发声方法,发音时主要靠口腔的前部运动来发声。英语用的是口腔后部发声方法,发音时主要靠口腔的后部运动来发声。口腔前部发声和后部发声的区别很难发现,但区别却很大。无论哪个国家的人在学习母语时都是在潜移默化中掌握了发音方法和相应的发音部位的,因此不会关注发音的理论知识,并且在学习外语时习惯性地以母语的方式模仿出外语音素的发音,导致发音的不准确,不到位,在听到该种语言地道的发音时,即使认识所有的单词,也常因不适应而不能理解。这就是现在许多学生都存在的问题: 听老师讲英语反应很快,而面对同等速度的听力考试却一头雾水。因此学英语首先要区别汉语和英语发音方法和部位,掌握正确的发音。

(2)音素、单词音节、单词的重读与弱读为起点。音素、音节、单词的重读与弱读是学习语音的基本功。学生在听音时不能及时反应也可以说是学生不能辨别出以上基本要素。分辨出不同的音素、音节、重读与弱读也是形成英语思维的基础。学习英语从发音开始,而学习发音的起步从音素开始:音素读不对,音节也就拼不准,单词的重读和弱读都把握不当,要想在听的时候做出迅速、及时、准确的反应是不可能。因此,听力训练要与发音训练有机配合,从音素、音节、单词的重读与弱读为起点奠定英语思维坚实的基础。

(3)训练、辨别句子中意群停顿、单词连读、失去爆破等读音规则的能力。前面调查中的多数学生能够坚持每天早起读课文,读句子,可是这些学生的现场语音测试并不尽如人意,只有少数学生能够注意到意群停顿、单词连读等语音规则,许多学生甚至并不记得自己读了什么。这种现象也间接反映了学生听力训练进度慢于读写训练的原因。许多英语学习者在清晨这段宝贵时光中只是训练自己朗读速度,而不注重质量。在自己读的时候无视停顿、连读、爆破等规则,听的时候就会觉得别人读得别扭,从而需要时间理解。学习者不妨放慢脚步,磨刀不误砍柴功,注重练习句子的意群停顿、单词连读、失去爆破,可以对同一句话进行反复练习直至达到理想水平,并同时听同步的语音材料,不仅用口读,还要用心、用脑来读,边读边思考,走进地道的英语世界。经过一段时间的练习一定会觉得听力不像以前那么复杂难懂,也会逐步减少听不懂、读得懂的情况。

听力和发音本是一对好搭档,如果要完成一项艰难的任务,以其中一人的能力需要十天才能完成,二者互相配合或许只需五天、三天、一天就可完成。那么英语学习者们又何乐而不为呢?

(未完待续)

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